Castañas, coco, macadamia, nuez del Brasil: frutos secos de sabor suave

Castañas, coco, macadamia, nuez del Brasil

En nuestro buscador «Que cocino» usamos grupos de ingredientes, En este grupo están los llamados frutos secos se denominan así porque tienen muy poca cantidad de agua, en el caso del coco contiene agua dentro de la semilla y la carne es jugosa pero con una cantidad interna de agua menor a los frutos jugosos.

Cesta de castañas
Cesta con castañas. Foto de Magyaroszág en Pixabay

Como son

Los frutos secos son las semillas que la planta, tienen un alto nivel calórico, por su gran aporte graso y de proteínas y tienen un nivel bajo en azúcares.

Tienen texturas harinosas, es decir se puede moler hasta conseguir una textura harinosa con ellos, las castañas y el coco precisan secarse primero.

Se usan en la realización de dulces en combinación con frutos desecados, también en salsas, cremas o purés.

Como se comportan

Consiguen espesar caldos o la leche para realizar sopas o cremas. También se integran perfectamente en flanes o pudín.

Flan de castañas
Flan de castañas. Foto de Alfonso Charles en Pixabay

En repostería en el interior de bizcochos, tortas y recubriendo pasteles, como decoración y para dar sabor al morder.

Pasteles recubiertos de coco rayado
Pasteles recubiertos de coco rayado. Foto de Magyar en Pixabay

En el caso de las castañas se pueden confitar.

Castañas confitadas o Marron Glace
Castañas confitadas o Marron Glace. Foto de Pasamanerie en Wikipedia

Castaña

La composición de la castaña se asemeja más a la de los cereales que a la de los frutos secos, ya que a diferencia de los últimos, la castaña es rica en hidratos de carbono complejos. El contenido en agua alcanza un porcentaje cercano al 50%. Con todo ello, la castaña es uno de los frutos secos menos calóricos (contiene menos de la mitad de calorías que el resto).

Castañas en el árbol.
Castañas en el árbol. Foto de Pxhere

Es un producto estacional su época es en otoño de octubre a diciembre, se conservan durante unos meses solo, hay que tenerlas al aire en un cesto o papel, cuando llevan mucho tiempo cogidas se enmohecen al contener hasta un 50% de agua, por lo que hay que secar, congelar o confitar para conservarlas más tiempo.

Castañas frescas
Castañas frescas. Foto de Jaqueline M;acou en Pixabay

Para comprar castañas frescas, elegir las más grandes y que pesen. La piel de color pardo libre de manchas y cortes, muy brillante y lustrosa.

Se pueden preparar de muchas maneras, asadas, cocidas, crudas. Usualmente se ponen de de guarnición en cremas o una vez secadas y ralladas pueden espolvorearse. O una vez cocidas y peladas se pueden saltear o rehogar con pasta.

Una vez secadas se puede hacer harina con la que se pueden hacer horneados como pan o tortas, también crepes o buñuelos, aunque su precio es muy superior a otras harinas, también se puede usar mezclada con otras harinas para aromatizarlas.

Tradicionalmente se han gastado mucho en rellenos de aves o en guisos de carne o potajes, pero también se hacen sopas, compotas o mermeladas.

Si vamos a usar las castañas secas en modos distintos a la harina, hay que ponerlas a remojo primero para que se reblandezcan.

Para asarlas se usan crudas con cáscara, quedarán más jugosas si las ponemos a remojo un cuarto de hora antes, se le hace una incisión en la cara convexa para que salga el vapor. Luego se asan al horno de 20 a 40 minutos a 180º, se va probando pinchando con un cuchillo. Si las asamos en sartén deben moverse a menudo para que no se quemen.

En Cuerpo Mente dentro de su guía de alimentos tienen un artículo sobre las castañas.

Coco

El coco es el fruto del cocotero, una palmera en la que crecen estos frutos rodeado por una cáscara gruesa y alcanzando un diámetro de hasta 40 cm y un peso de alrededor de 2,5 kg. En el interior una vez maduro tiene una cáscara fibrosa, que al secarse adquiere un aspecto peludo.

Cocos en la palmera.
Cocos en la palmera. Foto de Tongpradit enm Pixabay

El coco una vez maduro y abierto nos ofrece varios productos:

En cocina facilisimo nos enseñan como abrir y pelar un coco

El agua de coco que es el liquido que contiene en su interior y se usa como bebida. La pulpa del fruto que una vez separada de la cáscara es crujiente, dulce y jugosa.

Coco pelado, agua de coco y carne de coco
Coco pelado, agua de coco y carne de coco. Foto de Moho01 en Pixabay

La pulpa se usa para elaborar la leche de coco mediante el triturado y posterior lavado de la pulpa. La pulpa también se puede dejar secar y se muele para producir coco rallado o harina de coco que se usa en repostería pero también en platos salados.

Arroz con verduras y leche de coco. Foto de Boca Dorada en Flick

También se crea una manteca que se usa como grasa para cocinar, como sustituto de la mantequilla, sobre todo creando dulces y aportándoles cremosidad y sabor. No para freír porque contiene fibra y esta se quema.

De la manteca se extrae como liquido el aceite de coco, libre de toda fibra se puede usar para freír ya que es muy estable con el calor, es caro osea que se aconseja para recetas que requieran poca cantidad, además de cocinar aporta al guiso el sabor del coco.

Para cocinar si tenemos coco fresco podemos rallar la pulpa y mezclarlo cPara cocinar si tenemos coco fresco podemos rallar la pulpa y mezclarlo con agua o con el agua de coco si la tenemos, para hacer salsas. Si no tenemos coco fresco podemos usar la leche de coco enlatada o usar coco rallado y agua.

Para saber si un coco está en buen estado basta con agitarlo. Si al moverlo se oye el agua es que está fresco. A la hora de abrirlo conviene retirar el agua haciendo un agujero con un cuchillo afilado en uno de sus tres ojos.

El Cocinista en su enciclopedia tiene un artículo sobre el coco dentro del apartado de ingredientes del mundo.

El Cocinista en su enciclopedia tiene un artículo sobre la leche de coco dentro del apartado de ingredientes del mundo.

En Cuerpo Mente dentro de su guía de alimentos tienen un artículo sobre los cocos.

Macadamia

Es el fruto del árbol Macadamia, tiene forma esférica ligeramente más grande que las avellanas, tiene una cáscara dura y lisa de color café, dentro está la nuez que no tienen piel y tiene un color blanco crema. Debido a su sabor delicado, ligeramente dulce, su textura crujiente pero suave y la su escasa producción, es uno de los frutos secos más caros.

Nueces de Macadamia en el árbol.
Nueces de Macadamia en el árbol. Foto de Fabio Romero en Pixabay

Es un fruto graso casi un 80% de grasas saludables como en el aceite de oliva o el aguacate.

Nueces de Macadamia con piel y una pelada
Nueces de Macadamia con piel y una pelada. Foto de Sunnysun en Pixabay

Posee un sabor con notas de nuez tostada y coco, pero se diferencia de otras nueces sobre todo por su textura mantecosa y suave. Es óptima para elaborar patés o quesos veganos.

Se puede tomar para picar en crudo, o una vez triturado untarlo en una tostada. Se puede moler para elaborar harina y utilizarla junto a otras harinas en repostería o salsas. Combina muy bien con chocolate o vainilla.

Las comercializan sin su cáscara, en tarros o bolsitas (al natural, saladas, fritas, con miel…), que deberán conservarse en lugar seco y siempre protegidas del aire, para que no se pongan rancias.

En Cuerpo Mente dentro de su guía de alimentos tienen un artículo sobre las nueces de Macadamia.

Nuez del Brasil (coquitos)

Es la semilla de un árbol conocido como castaña originario de la Amazonía, las semillas están dentro de un fruto parecido a un coco, que se produce solo a nivel silvestre, en cada fruto salen de 8 a 24 semillas.

Nuez de brasil fruto, semillas con cáscara y peladas.
Nuez de brasil fruto, semillas con cáscara y peladas. Foto de P.S. Sena en Wikimedia

La recolección de los frutos es bastante riesgosa. Se realiza durante la época de lluvias, colectando los frutos que caen del árbol, con el riesgo de encontrarse en el trayecto de caída a 80 km/h de un fruto maduro que supera el kilo de peso.

Solo se elimina la cáscara exterior la piel marrón que la recubre se mantiene porque ofrece una alta concentración de flavonoides con propiedades antioxidantes.

Nueces de brasil peladas.

Una vez sacada del fruto y rota la cáscara exterior, se consume cruda, tostada, salada, sola o como ingrediente de preparaciones dulces o productos de confitería, pasteles, galletas. No contienen gluten, por lo que representan una opción natural ideal para celíacos.

Si se tritura y se mezcla con agua y se cuela se crea la leche que se llama leche de castaña aunque esta hecha con nueces del Brasil. Con las nueces deshidratadas, trituradas y prensadas en frío se obtiene el aceite de nuez del Brasil y el residuo es la harina de nuez del Brasil que mezclada con otras harinas se puede usar en el pan u otros horneados.

Fuentes de información

En Cuerpo Mente dentro de su apartado de alimentación tienen un artículo sobre algunos frutos secos en la cocina en el que se habla de anacardos, nueces y pistachos.

La web de Gastronomía Vasca tiene un glosario de frutos secos, con información de cada entrada y sugerencias de recetas.

Recetas con castañas o coco o macadamia o nuez brasil

Anímo!! se el primero en opinar.

Deja tu opinión

He leido y acepto la Política de privacidad.
  • Aviso legal
  • Política de Privacidad
  • Política de cookies

¿Por qué y para qué utilizamos las cookies?

Las usamos únicamente para que nuestra web funcione correctamente y mejorar el servicio.

Aceptar